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La précession des équinoxes

4ième mouvement.

La précession des équinoxes se traduit par un déplacement des pôles sur la voûte céleste. L’axe polaire décrit sur le ciel en 25780 ans un cercle dont le rayon angulaire vaut l’inclinaison de l’axe terrestre sur l’écliptique (23°26’21" en 2000,0).

De nos jours, le pôle céleste nord se situe à proximité de l'étoile α (Alpha) de la Petite Ourse que nous surnommons pour cette raison "Etoile Polaire".

Vers l'an 2500 avant JC, cet axe perçait le ciel près de l'étoile α du Dragon (Thuban). Elle était l'étoile polaire de cette époque.

Dans 8000 ans, c'est à dire vers l'an 10.000, le pôle céleste nord sera proche de Déneb mais elle sera probablement trop éloignée pour porter le surnom de "polaire".

Mouvement du pôle céleste nord
Position du pôle céleste Nord au fil du temps.
Ces indications ont été ajoutées sur une carte céleste obtenue avec le logiciel Skyglobe pour Windows.

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